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四川达州卫承芳:一代醇儒 淇竹家风

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发表于 2017-4-20 09:46:07 | 显示全部楼层 |阅读模式

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     从达州走出的古代文职官员中,他是官位最高的一个,担任过明朝户部尚书、吏部尚书等职,追赠“太子太保”;他有时绕道三十里以避开地方官员的迎接;明万历丁丑年,奉旨在达城正南街(今通川区翠屏路)以“一代醇儒,三朝元老”建一高大牌坊,这是朝廷对卫承芳的最高奖赏;卫承芳病死任上,享年83岁,查其家产,居然无余钱办丧事。

    卫承芳,字君大,号淇竹,明朝嘉靖二十一年(1542)生于达县亭子镇花园坝村一书香门第。现在亭子镇的花园坝叫做“文旌坝”,卫承芳的祖宅地称“阁老塆”。
    卫承芳是达州古代文职官员中官位最高的一个,也是中国历史上著名的一代廉吏。
    卫承芳幼时勤学好思,聪颖过人。明隆庆丁卯年(1567)参加乡试中举,次年(时年26岁)参加廷试,赐进士出身,任吏部清吏司主事。明万历中期任温州知府,后调任山东参政,继而升任明朝留都(明成祖迁都北京后把南京称留都。除无皇帝外,其他官职与朝廷同)鸿胪卿、光禄卿、右部副御史巡抚。卫承芳所处的时期在明末。明神宗朱翊钧荒淫腐化,耽于后宫,20余年不理朝政,朝廷一切事务交给大臣处理。当时吏治十分腐败,卖官鬻爵,贿赂公行。卫承芳在升迁途中,地方官员大摆筵席以“迎风”,争相献上金银珠宝以奉承。卫承芳严令地方官员一律不准接送。他有时绕道三十里以避开地方官员的迎接,有时不通知地方官员到任时间,只带随从悄然赴任。到任之后,他拒赴筵席,拒收地方官员的馈赠。不仅如此,他还严禁随从官员收受礼品,一经发现,不但责令其退还,还要严加训斥,甚至重罚。  
    卫承芳在任地方官员时,清正廉明,颇有政绩。深得朝廷器重,旋被召回京都,任兵部侍郎。不久,拜户部尚书(相当于今天的财政部部长),成为“阁臣”,所以达县人尊称他为“卫阁老”。不久,卫承芳转任吏部尚书(相当于今天的人事部部长)。其官高位显,巴结的人更多,馈送金银,求官求职者络绎不绝,均被卫承芳拒之门外,避而不见。
    卫承芳虽为朝廷重臣,但为政清廉,洁身自好,历任穆宗、神宗、光宗三朝,做官50余载,除应得薪俸之外,未尝非分索取一文。不仅如此,他待人接物也十分正直,还非常关心他人疾苦。民国旧志说他“能容人之细过,救人之危难”,所以深受朝廷内外官员的敬重。他晚年回家时,看见明月江下游河床狭窄,河中多处巨石横亘,每当洪水泛滥,麻柳场一带一片汪洋,百姓深受水患之苦。卫承芳便率从开河,搬石弃土,疏浚河道。由于工程太艰巨,当时生产工具太落后,所以终未成功。但现在民间却流传着“卫阁老开河”而形成了达县龙王潭的神话故事,说明卫承芳在人民群众中的地位。现在明月江一带的老年人都说,卫承芳生前有一项不成文的规定,卫家只能“一代入朝”,意思是告诫子孙,读书可以,除我之外,切莫入朝做官,因为在腐败的朝廷里做官太难,做清官更难。
    由于卫承芳做官清正廉明,政绩卓著,所以深受皇帝赞许。朝廷诰赠他的祖父卫儒为通议大夫、都察院右副都御史,封其祖母为淑人;诰赠其父卫友衡为通议大夫、都察院右副都御史,封其母杨氏为淑人。明万历丁丑年(1617)夏,奉旨在达城正南街(今通川区翠屏路)以“一代醇儒,三朝元老”建一高大牌坊。内额题:“一代醇儒,诰赠通议大夫、都察院右副都御史,祖卫儒,父友衡。太子少保、吏部尚书卫承芳书。”这是朝廷对卫承芳最高的奖赏。190年后的清朝嘉庆丁卯年(1807),卫承芳的六世孙,直隶密云县知县卫国平协助族人对牌坊进行补修,民国16年(1927)刘存厚整修街道时被拆毁。
    明天启五年(1625),卫承芳病死任上,享年83岁,查其家产,居然无余钱办丧事。还是老家子孙变卖田产才迎柩回家,办毕丧事。朝廷追赠他为“太子太保”,赐给其谥号为“清,敏”从祀乡贤。《明史》特为其立了传记,称“卫承芳恬澹之操,世罕能及……万历年间,南京户部尚书有清明者,前有张孟男,后则称承芳。”真是一代醇儒,三朝元老,清正忠直,名彪史册。

    卫承芳死后,他的家人将他安葬在渡市的花竹溪(关于他的墓藏众说纷纭,有人说在达县亭子铺的杨家沟,有人说在达县安仁乡的阁老塆)。由于年久事湮,诸多史料随人而去。卫承芳生前著述颇丰,但遗留到现在的只有《中山寺重建碑记》、《市郭里陈渡乡八圣宫万人灯碑记》和《祭大宜人显岳妣冉母黎老太君文》等。




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